不妊の原因なの?不妊症の約4割が子宮内膜炎に。

公開日:2018-10-31 | 更新日:2020-08-27
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不妊の原因なの?不妊症の約4割が子宮内膜炎に。

子宮で炎症が起こる疾患は何種類かあり、子宮内膜炎もそのひとつです。
子宮内膜炎は、あまり重症化することはありません。
しかし、治療せずに放置していると、炎症が、卵巣や卵管にまで拡大し、不妊の原因になる場合があります。

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監修者

石野 博嗣 先生

石野医院

石野 博嗣先生

経歴

医療法人社団 石野医院
日本医科大学
日本医科大学付属病院
日本医科大付属第二病院
国立横須賀病院
東部地域病院
石野医院

子宮内膜炎とは?自覚症状はあるの?

子宮内膜炎とは、子宮の内側にある粘膜(子宮内膜)に炎症が生じる疾病です。
発症する原因の多くは細菌感染による炎症で、起因菌には次のような細菌があります。

  • 大腸菌
  • 連鎖球菌
  • ブドウ球菌
  • 淋菌(りんきん)
  • 腸球菌
  • 結核菌
  • バクテロイデスなど

症状が悪化して、炎症が臓器まで拡大すると卵管が詰まってしまうこともあります。
そうすると、卵管に膿(うみ)がたまる場合もあります。
このような状態になると、排卵や卵子の輸送に悪影響が及び、場合によっては卵管を切除しなければなりません。
将来、妊娠を望む女性は注意が必要です。

炎症が卵巣、卵管だけにとどまらず、骨盤腹膜炎(骨盤内の表面を覆っている腹膜の炎症)まで伴ってしまうと、子宮の後ろ側の壁に癒着が生じ、不妊の原因になる可能性があります。
子宮内膜炎は子宮内膜症(子宮の内側にしか存在しない子宮内膜が、子宮以外のところにできてしまう病気)と病名は似ていますが全く違う病気です。
子宮内膜炎には“急性”と“慢性”があります。

急性は、ブドウ球菌や大腸菌など、もともと膣(ちつ)内にもいる細菌が子宮内膜に侵入し、突発的に炎症を起こすもので、次のような症状が出ます。

  • 下腹部の痛み
  • 発熱
  • 不正出血
  • おりものの増加など

子宮内膜には、機能層・基底層があり、その奥に子宮筋層があります。
侵入した細菌は、機能層に感染します。
機能層は月経時に剝がれ落ちるので、細菌は機能層と一緒に排出されて自然治癒することもあります。
しかし、炎症が悪化すると、卵巣や卵管まで広がり、腹膜炎を併発する場合があります。

慢性子宮内膜炎は、細菌感染が、子宮内膜の奥側にある、子宮内膜基底層まで広がります。
急性に比べて、自覚症状が現れるケースが少ないですが、経血量減少・無月経・骨盤痛になることがあります。
機能層と異なり、基底層は月経時に体外に排出されないため、感染が体内に残り、慢性化してしまいます。
(出産や流産後、閉経後は定期的な月経がないので子宮内膜の剥脱もありません。そのため、感染を起こしやすいと考えられています)

治療後に妊娠率が向上?

不妊症の方が、子宮内膜炎を患う確率は、40%弱だそうです。
着床不全・習慣性流産の患者さんの罹患(りかん)率は、60%を超えるという報告もあります。
慢性子宮内膜炎の治療には、抗生剤のドキソサイクリンを服用しますが、抗生剤加療を始めたら、妊娠率が改善したという報告があります。
抗菌薬を14日間服用したところ、約90%の方が快方に向かったという報告もあります。
その後、治療を受けた方の、およそ60%が妊娠するという結果もあるといいます。
慢性子宮内膜炎は、高い確率で、不妊症の方がかかりやすい疾病です。
しかし、抗生剤加療を施し快方に向かうと、今度は妊娠する確率が高くなると考えられるようになりました。

今後の可能性について

慢性子宮内膜炎は、細菌感染などさまざまな原因で起こる疾病です。
次のような疾病が慢性子宮内膜炎との関わりがある、と報告されています。

  • 原因不明の不妊
  • 着床障害
  • 習慣流産など

慢性子宮内膜炎を起こしている時、子宮内では炎症を起こす原因因子“炎症性サイトカイン”が増えていることがわかっています。
そのため、炎症性サイトカインを抑えるために、抗生剤を投与する治療が今後の不妊予防につながると期待されています。

まとめ

子宮内膜炎を患う女性の妊娠率や出産率は、健常な女性と比べると大幅に低いというデータがあります。
今までは不妊の原因はわかっていませんでした。
しかし、もしかしたら原因の一部が子宮内膜炎にあるかもしれないと考えられるようになり、治療できる可能性も見えてきました。
子宮内膜炎は、早期発見、早期治療がとても重要です。
そのため、下腹部痛(月経痛)や発熱など、子宮内膜炎が疑われるような症状が現れたときには、我慢することなく婦人科等の医療機関を受診してください。

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